塩原自然研究路(新湯富士山) (4)

標準コースタイム 約3時間50分

登山口(奥塩原温泉温泉神社)--1時間20分-- 新湯富士山 --1時間-- 大沼 --1時間30分(須巻富士山経由)-- 塩釜温泉

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小太郎ヶ淵方面との分岐
小太郎ヶ淵方面との分岐

 大沼を後にして林道のように広い道(作業道)を進む。この辺りはスギの植林地である。やがて駐車場と小太郎ヶ淵方面との分岐。小太郎ヶ淵方面への道の入り口付近は石畳になっているが、しばらく歩くと登山道らしくなる。

ショウジョウバカマ
ショウジョウバカマ
スギ林の登山道
スギ林の登山道
十字路
十字路

 なだらかだけれど変化がなくて、実際の距離よりは長く感じる下りである。ガイドブックには「ひたすら下る」と書かれているがまさにその通り。途中に湧き水を流している樋が2,3箇所あり、水場だそうである。

 ひたすら下っていくとスギ林が再び広葉樹林に変わっていき、須巻富士山、駐車場、小太郎ヶ淵との十字路に到着。

10年前のメモと記憶から:10年前に参考にしたガイドブックの掲載コースで歩いたので、この時点で小太郎ヶ淵へ行くことなど考えもせず須巻富士山に登ってしまった。これは後で後悔することになる。
トウゴクミツバツツジ
トウゴクミツバツツジ

 須巻富士山の頂はすぐ目の前なので、休憩をとらずに登りだす。直登するのかと思えば左手に巻き道があった。この辺りになって初めて花が咲いているトウゴクミツバツツジを見た。

須巻富士山

須巻富士山の不動明王像
須巻富士山の不動明王像

〔15:35〕須巻富士山:須巻富士山は川崎大師厄除不動尊であり、山頂には大きな不動明王像と塩原と弘法大師との因縁などを説明する案内板がある。

須巻富士山から下山
須巻富士山から下山
富士山園地 アカマツ林
富士山園地 アカマツ林
車道に下り立つ
車道に下り立つ

 須巻富士山を階段で下りてアカマツ林の中の道を歩けば、近所の人が犬を連れて散歩しているのに出会った。最後に階段で車道に下り立った。

塩釜温泉
塩釜温泉

 車道を道なりにどんどん下れば箒川沿いの塩釜温泉。ところがアスファルトの道は足に優しくないので、やたらに長く感じられるのである。ガイドブックでは10分だが、疲れた脚では20分かかった。

 後で宿泊した宿のご主人に教えてもらったのだが、須巻富士山は登らずに(あるいは往復して)小太郎ヶ淵へ下山すれば、舗装の車道歩きが短縮されるうえ塩釜温泉にも近いそうだ。小太郎ヶ淵には草餅が名物の茶店があるそうで、そういう点でも後悔しているのである(笑)

10年前のメモと記憶から:10年前から比べるとずいぶん体力が落ちてしまったが、コースタイムはさほど変わらなかった。険しい登山ではなく、4時間程度のハイキングコースだからか…。ただし下山しての疲労感が思いのほか強かった。10年前は下山した後に旅館紹介所で紹介してもらった古町温泉の宿まで、更に車道を30分以上歩いている。

塩釜温泉 ホテル八峰苑

塩釜温泉「指湯」
塩釜温泉「指湯」

 塩原温泉郷は箒川の渓谷に沿って11湯の温泉が湧く温泉郷である。一番古い元湯温泉は開湯1000年以上の歴史を誇る。元湯温泉、古町温泉が温泉郷の中心で旅館も多く賑やかだが、自然に囲まれた塩釜温泉のほうが雰囲気が良い。昔、釜で岩塩を茹でたことが塩釜温泉の名前の由来で、温泉郷の中でも一番湯量が豊富である。

 「ホテル八峰苑」は箒川とその支流の沢が合流した場所にあり、窓からの眺めが良い。男女別内湯、貸切で利用できる家族風呂、ふたつの露天風呂の全てが源泉掛け流しである。貸切露天風呂で山と沢を眺めながら、手足を伸ばしての入浴は最高の極楽気分になれる。ロビーや浴室前の「お休み処」にはご主人手作りのヒバ製ベンチが置かれ、応対もアットホームでくつろげる宿である。インターネットでの予約には割引または特典がつく。高原山釈迦ヶ岳登山の場合、平日ならば登山口まで送迎してくれるそうである。

※2015年追記:2015年現在、塩原温泉郷の公式サイトの宿泊施設リストにないこと、旅館のウェブサイトがなくなったこと、宿泊した2007年当時に建物がかなり老朽化していたことから考えて、廃館あるいは休業中の可能性が高いです。


登山データ

新湯富士山 標高:1184m

場所 栃木県


アクセス

JR西那須野駅(or那須塩原駅)からJRバス約45分塩原温泉バスターミナル下車タクシー10分奥塩原温泉温泉神社(登山口)


山行日 2007/05/04

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