コーニェ / Cogne

 このツアーはアルプスの3大名峰モンテ・ローザ、マッターホルン、モンブランのイタリア側の展望ハイキングだけではなく、イタリアの最高峰であるグラン・パラディーソの展望ハイキングが組み込まれている。このツアーに参加することになるまで、グラン・パラディーソについては名前を知っている程度だった。グラン・パラディーソはスイス、フランスとイタリアにまたがるアルプスとは離れてあり、完全にイタリア国内にある4000m峰である。「グラン・パラディーソ」を英語に直せばグランド・パラダイス。つまり“大いなる楽園”である。

 スイス国境から走ってきた専用車がグラン・パラディーソ国立公園に入ると、車は豊かな森林の中を行く。グラン・パラディーソ国立公園がある一帯は、イタリア最後の国王の狩猟場だったことで開発を免れ、自然を残していた。1922年にその一帯をイタリアは最初の国立公園に制定したのである。ツアーリーダーさんのそんな説明を聞いているうち、コーニェ(or コーニュ)に到着。そして牧草地の向こうのVの字に切り開かれた谷の間に、“大いなる楽園”グラン・パラディーソが白く輝いていた。

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グラン・パラディーソを望むコーニェ
グラン・パラディーソを望むコーニェ

 コーニェと言えばこの景色! 山と山に挟まれたヴァルノンティ谷の向こうにそびえるグラン・パラディーソ、という風景である(実はコーニェからはグラン・パラディーソ自体、つまり最高峰は手前の山に隠されて見えていないが)。構図が完璧すぎて絵はがきのような景色なので、かえって写真に撮るのが難しい。

 またコーニェの町のどこからでもこの景色が見えるわけではない。宿泊したホテルはこの展望が得られる場所に建ち、バルコニーからこの景色が眺められるというのは、かなりうれしいことだった。ハイキングからホテルに帰った後の夕食までのひとときを、バルコニーの椅子に腰掛けてのんびりとこの景色を眺めて過ごしたりした。

ヴァルノンティー谷西側の山 / Cogne
ヴァルノンティー谷西側の山
グラン・パラディーソの朝焼け / Cogne
グラン・パラディーソの朝焼け

 朝の楽ちんロケーションを終えてしばらくすると、雲が増えてしまいグラン・パラディーソの山頂部も雲の中に溶け込んでしまった。絵のような景色も、その景色が見えるバルコニーがあっても、天気次第ではある(笑)

コーニェの中心街 / Cogne
コーニェの中心街

 コーニェは小さな町でまだ日本人旅行者には馴染みがないが、冬はクロスカントリースキーなどのウィンタースポーツリゾートとして賑わうそうだ。メインストリートはインフォメーションセンターやバス乗り場に続き、周囲にレストランや土産物店もある。

コーニェの町、教会がある風景 / Cogne
コーニェの町、教会がある風景

 ちなみにツアーリーダーさんの案内でランチしに行ったのだが、若い在住日本人シェフが経営するワインショップ兼レストラン(イタリアン)もある。

 コーニェで仕入れた観光地図を見ると、コーニェからのハイキングトレイルは散策路、登山コースなど幾つもある。このツアーではヴァルノンティ谷を流れる川に沿って、ポンテ・エルフォレットという地点までを往復する。初心者向けのハイキングコースとしては、ポンテ・エルフォレットは最もグラン・パラディーソに近づくポイントである。ヴァルノンティからの往復なので2時間程度のハイキングとなり、この日の午後はフリータイムになる。

ミラモンティ / Miramonti

 今回のツアーで利用した各ホテルは4つ星クラスで、設備は一定のレベル以上だった。なかでもコーニェで宿泊したホテル「ミラモンティ」は、他で利用したホテルではあった小さな欠点(調度の不具合とかエレベーターがないとか騒音とか)もなく、とても快適だった。アルペンムードの内装は優しい色調でセンスが良い。ダイニングルームでは給仕係の女性が民族衣装を着ていて、ツーショット写真をお願いしたらOKだった(^^)

ホテル ミラモンティ / Miramonti
ホテル ミラモンティ
ミラモンティのバー / Miramonti
バー / ミラモンティ
ミラモンティの廊下 / Miramonti
廊下 / ミラモンティ

 もちろん室内プール、サウナやスパもある。私たちは水着を持参せず利用しなかったのを、大いに後悔している。

 なんといっても客室からの眺めが素晴らしい。グラン・パラディーソ山群を眺められる、というだけではなく、明るくてのどかなのである。午後のオプションハイキングに参加しなかった私は、ゆっくり入浴したあとにバルコニーのチェアでくつろぎ、至福の時間を過ごせた。数日間滞在してのんびりしたい人はきっと満足できるだろう。

ミラモンティの客室 / Miramonti
客室 / ミラモンティ
ミラモンティの客室バルコニー / Miramonti
客室バルコニー / ミラモンティ
ミラモンティの客室バルコニーからの眺め / Miramonti
客室バルコニーからの眺め / ミラモンティ

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